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Fadrique Castromonte

¿Sabias que el último Caballero Laureado español es un Brigada?

Debemos rendir homenaje al Brigada Caballero Legionario Fadrique Castromonte, Caballero Laureado en la acción de Edchera (Sahara español) el 13 de enero de 1958. Solo una triste aula de la A.G.B.S y una Residencia Logística llevan su nombre . Otros por menos dan su nombre a unidades… El era Brigada claro.


CONDECORACIÓN
Real y Militar Orden de San Fernando. Cruz de 2ª Clase Laureada
CAMPAÑA
Campaña del Sáhara-Ifni (1957 – 1958)
ACCIÓN
Combate de Edchera, el 13 de enero de 1958
CONCESIÓN
Orden Circular de 10 de febrero de 1962 (D.O. núm. 35)

Nació en Valladolid en 1919, dedicándose en su juventud a la profesión de zapatero e ingresando a los diecinueve años en La Legión. En 1940 fue ascendido a Cabo C.L.  y siete años después a Cabo Primero C.L.
Tras servir durante cinco años, fue licenciado en 1943, reenganchándose a continuación, alcanzando en 1951 el empleo de Sargento C.L.  y en 1956 el de Brigada C.L.

La mayor condecoración militar en las Fuerzas Armadas Española es la Cruz Laureada de San Fernando. Su concesión se debe a grandes actos heroicos que no hayan sido fruto de la temeridad. Para otorgarla se hace un juicio donde se discute los pros y los contras del seleccionado para tal honor. La acción que supuso la entrega de las dos últimas Laureadas se dio en la Guerra de Sidi-ifni, concretamente en el combate de Edchera, el 13 de Enero de 1958. Los héroes que la recibieron a título póstumo fueron dos legionarios, el Brigada Francisco Fadrique Castromonte y el C.L. Juan Maderal Oleaga, aunque su concesión se prorrogó hasta 1961 y 1966 respectivamente, lo que da idea de toda la burocracia y dificultad que hay para ser laureado.

Todo empezó el día antes, cuando las fuerzas marroquís encuadras en el Ejército de Liberación Sahariano, atacaron a la guarnición española destacada en El Aaiun. Aunque el enemigo fue rechazado, concentraron sus esfuerzos en la parte sureste de la colonia, donde atacaron el día 13. Allí solo había dos compañías de la XIII Bandera que estaban en misión de reconocimiento, la 2ª y la 3ª, mientras que la 1ª estaba en reserva y la 5ª de apoyo. Estaban a unos 2 kilómetros de Edchera cuando fueron emboscados por el enemigo. Mientras que la 2ª y la 3ª compañías hacían lo que podían para fijar al enemigo, llego la 1ª para tratar de envolverlo. La 2ª Compañía avanzo algo más para que el enemigo no consiguiera replegarse, y en esta acción murió su Capitán, Jauregui, y los legionarios que con él iban. Para proteger el flanco de la 2ª, se mandó a la 1ª. El Brigada Fadrique mandaba la 3ª Sección de la 1ª Compañía de la XIII Bandera de la Legión, que sería la que llevó el peso de la acción, llegando al cuerpo a cuerpo para impedir la penetración del enemigo y teniendo que establecerse en defensiva al tener menos hombres y estar en terreno desfavorable frente al enemigo y ser imposible al avance, aunque permitiendo así el repliegue a zona segura del resto de la Bandera. Se encuentra así el Brigada Fadrique con 31 hombres frente a los 500 del enemigo. Sus hombres iban cayendo y decidió ir retirándolos poco a poco, quedándose finalmente el solo con el C.L. ametrallador Juan Maderal Oleaga hasta que ambos murieron a balazos. La sección había perdido 20 de los 31 hombres, incluidos el jefe de sección y los tres jefes de pelotón, pero había acabado con más de 200 enemigos.

Las bajas totales de ese día fueron 37 legionarios muertos (Capitán Jáuregui, Tenientes Gómez Vizcaíno y Martin Gamborino, Brigada Fadrique, Sargentos Simón González, Arroyo y Fernández Valverde, 4 Cabos primeros, 4 Cabos y 22 legionarios) y 50 heridos (2 Tenientes, 2 Sargentos, 3 Cabos primeros, 6 Cabos y 37 legionarios), además de un muerto y un herido de la IV Bandera que reforzaban a la XIII.
El C.L. Juan Maderal Oleaga da nombre a la Bandera de Operaciones Especiales de la Legión (BOEL), hoy en día GOE XIX.